船间谍有史以来最大的水下喷发

船间谍有史以来最大的水下喷发

多波束声纳波浪反射在法国马约特岛附近的海底,显示出800米高的火山(红色)和不断上升的富含气体的羽状物的轮廓。

MAYOBS团队(CNRS / IPGP-UniversitédeParis / Ifremer / BRGM)
船间谍有史以来最大的水下喷发

上周,巴黎地球物理研究所(IPGP)主任Marc Chaussidon研究了最近完成的任务中的海底地图并看到了一座新的山峰。 从非洲和马达加斯加之间的印度洋海底升起,是一座800米高,5公里宽的巨型建筑。 在以前的地图中,没有任何东西。 “这件东西是在6个月内从零开始构建的!”Chaussidon说道。

他的团队以及法国国家研究机构CNRS和其他研究机构的科学家见证了神秘的海底火山的诞生,这是迄今为止见证过的最大的水下事件。 “我们从来没有见过这样的事情,”IPGP的Nathalie Feuillet说道,他是研究船Marion Dufresne对该网站进行探险的领导人,上周发布了其初步结果。

生活在科摩罗群岛法国马约特岛上的25万人几个月来就知道发生了什么事。 法国Bruyères-le-Châtel的欧洲 - 地中海地震中心的社会学家Laure Fallou说,从去年年中开始,他们几乎每天都感受到小地震。 她说,人们“需要信息”。 “他们非常紧张,正在失眠。”

当局知道的更多。 马约特岛有一个地震计,但三角测量隆隆声的来源需要几种乐器,而最近的其他乐器在马达加斯加和肯尼亚几百公里之外。 一场严肃的科学活动仅在二月开始,当时Feuillet和她的团队在靠近活动的3.5公里处的海底放置了六个地震计。

本月由探险队检索到的地震仪数据显示,地震活动紧密聚集,地壳深度为20至50公里。 该团队怀疑一个深的岩浆室将熔融岩石送入海底然后收缩,导致周围地壳开裂和吱吱作响。 马约特岛的GPS测量结果还表明,岩浆房缩小了:它们显示该岛已经沉没了13厘米,并在过去一年向东移动了10厘米。

由船的多波束声纳制作的海底地图表明,在海底喷发了多达5立方千米的岩浆。 声纳还探测到从火山中心和侧翼升起的富含泡沫的水。 Feuillet说,她的团队没有看到渔民报告的死鱼浅滩,但他们确实收集了羽流中的水样。 水的化学性质将提供有关岩浆成分,岩石深度以及爆发性爆发风险的线索。

船员们还从新生火山的侧翼挖出了岩石。 “当我们将它们带到船上时,它们突然爆裂,”Feuillet说道 - 这是黑色火山物质内部高压气体的标志。

解释火山爆发并不容易。 大多数海底火山沿着中洋脊发现,地壳中的构造板块缓慢地分散开来,使相对浅的岩浆室中的岩浆在裂缝中渗出。 其他标记着深深的地幔羽状物,它们周期性地穿过地壳,形成一连串的火山,因为板块构造力将它拖过热点。 夏威夷群岛,加拉帕戈斯群岛和附近的留尼汪岛 - 位于马达加斯加马约加特的另一侧 - 都被认为是这样形成的。

科摩罗显然是火山的。 最近在2007年,位于连锁店西端的Grande Comore的卡塔拉山(Mount Karthala)爆发。距离马约特岛(Mayotte)最近的火山Petite Terre最后一次爆发7000年。 但是对于火山活动存在相互矛盾的解释,新的火山喷发将加剧辩论。 对于一些人来说,向下数十公里的坍塌岩浆房的特殊深度提供了线索。 英国牛津大学的火山学家迈克卡西迪说:“一个非常深的房间可能与从下面的羽流融化一致。” 但路易斯安那州新奥尔良杜兰大学的地质学家辛迪·艾宾格(Cindy Ebinger)研究非洲构造学,他看到与东非大裂谷蔓延相关的工作裂缝正在逐渐将索马里与其他大陆分开。 她在一封电子邮件中写道:“历史性的地震模式表明,非洲正在分裂成一些由裂谷和火山区分隔的刚性区块。” 她补充说,科摩罗群岛似乎沿着其中一个可疑区块的北缘运行。

Feuillet和她的团队正在保留判断力,直到他们有完整的分析准备发布。 与此同时,马约特仍然存在焦虑。 现在距离岛屿更近的持续地震活动,以及新火山侧翼海底滑坡引发海啸的可能性,都使人们感到震惊。

卡西迪说,新火山可能太深,无法在岸上引发危险的海啸。 但是他担心小地震向西迁移到马约特岛,这可能会引发马约特岛潜艇侧翼的坍塌。 “这种情况肯定会引发海啸,”他说。

Feuillet希望将团队的任务延长几个月,以监控这个地质之谜。