被豪猪打伤的狮子会更有可能攻击人

被豪猪打伤的狮子会更有可能攻击人

一只年轻的狮子在南非的卡拉哈里大羚羊国家公园与海角豪猪搏斗。

J. Sneesby / B. 威尔金斯/盖蒂图片社
被豪猪打伤的狮子会更有可能攻击人

1965年,一只憔悴的雄性狮子在肯尼亚察沃的达拉贾尼地区袭击并杀害了一名村民。 当地人将美国猎人约翰佩罗特带到了动物身上,在那里他射杀了它。 不久之后不久就欣赏了他的奖杯,Perrott发现了一些不同寻常的东西:一条尖锐的羽毛笔从狮子的左鼻孔伸出。

现在,50多年后,研究人员发现羽毛笔属于一只豪猪 - 并且可能已经落后于狮子对人的品味。 “每当[狮子]张开嘴吃饭时,该死的羽毛笔就会进一步推进,”菲尔德内塞莱西亚说道,他是田野博物馆的志愿者,也是位于伊利诺伊州芝加哥的洛约拉大学神经学荣誉教授。 Celesia和他的同事推测 - 饥饿和嗅觉受损 - 狮子从其标准猎物转变为更容易捕获的采石场:人类。

这可能不是一个孤立的事件。 Celesia及其同事本月在“ 东非自然史杂志”上写道,许多狮子袭击人类动物。

“这是一项非常有趣和重要的研究,”肯尼亚保护组织Living with Lions的项目主任Laurence Frank说,他没有参与这项工作。 他说,“我真的很惊讶于大型猫科动物杀死和吃掉的高比例”。

早在17世纪,人们就遇到过豪猪受伤的狮子。 仅在1656年,荷兰东印度公司的指挥官Jan van Riebeeck在南非开普敦观察到两只死去的狮子,其中有豪猪受伤:其中一只在吃了一头牛之后被击中,皮肤上有许多羽毛; 另一个,发现死在沙滩上,胸前深处有一条豪猪羽毛笔。 狮子会不经常攻击豪猪,但是当猎物稀少或者年轻且没有经验的猎人时它们可以。

为了更好地了解这些遭遇的发生频率,以及它们对人类和其他动物的影响,Celesia以及团队领导人Julian Kerbis Peterhans(现场博物馆的研究员)和Thomas Gnoske(助理馆藏经理)博物馆扫描了科学文献中有关豪猪袭击狮子的证据。 他们还分析了van Riebeeck的轶事,他在他的个人日记中记录了这些轶事。 总而言之,研究人员发现大约50只狮子受到豪猪的伤害,其中至少有五只继续攻击或杀死人或牲畜。 该团队推测,年轻雄性狮子最容易受伤,可能是因为他们是没有经验的猎人。

Perrott的奖杯是50岁的一部分,代表研究人员在芝加哥大学普利兹克医学院进行了计算机断层扫描。 扫描证实,根据羽毛笔与狮子的额窦和其他关键鼻结构的接近程度,动物可能难以闻到气味并且有其他损伤会使其难以捕杀。 研究人员还推断,狮子死后约有4岁。

研究人员不知道有多少豪猪受伤的狮子会杀死人或牲畜,但他们认为这“大大增加了风险”,Kerbis Peterhans说。 他和他的同事怀疑受伤的狮子更有可能追捕人和牲畜,因为猫太软弱或无法追求它们更大,更快,更难找到的典型猎物,牛羚和斑马。 事实上,在它去世时,“Darajani maneater”“憔悴......有突出的脊柱,肩胛骨,肋骨,四肢和骨盆支架”,研究人员报告说。

Craig Packer在一封电子邮件中写道,该研究的一个主要局限是它没有直接观察被羽毛刺穿的狮子。 帕克是明尼苏达大学圣保罗狮子研究中心的负责人,他也对这一发现提出质疑,即年轻的雄性狮子 - 往往是孤独的 - 更容易受到豪猪的伤害。 “我看到女性从他们的骄傲伙伴身上移除了羽毛笔,所以可能只是男性更容易看到羽毛仍然卡在他们的身体里。”

如果豪猪确实导致狮子更频繁地袭击人,那么Kerbis Peterhans说,尽快治疗受伤的动物至关重要。 他说,这不仅可以拯救大型猫科动物,还可以帮助拯救人类。