美国环保署计划终止儿童健康研究的资金,这让科学家们争先恐后

美国环保署计划终止儿童健康研究的资金,这让科学家们争先恐后

华盛顿特区环境保护局总部

Rob Crandall / Alamy股票照片
美国环保署计划终止儿童健康研究的资金,这让科学家们争先恐后

尽管美国环境保护署(EPA)一再表示公众对儿童健康的支持,但它正在为一个专注于对儿童的环境威胁的研究中心网络提供资金,这些研究中心正在扼杀几项长期研究的污染物对儿童发展的影响。

批评人士说,这一举动是唐纳德特朗普总统政府在重视可能导致对污染行业实施更严格监管的科学方面做出更广泛努力的一部分。

问题是13个儿童环境健康和疾病预防研究中心,位于全国各地的机构,从加州大学洛杉矶分校到新罕布什尔州的达特茅斯学院。

由EPA和卫生与人类服务部的国家环境健康科学研究所(NIEHS)共同资助了20多年,儿童中心研究从儿童白血病到自闭症谱系障碍的发展。 长期以来,这些中心的拨款在公共卫生领域被认为是独一无二的,包括为研究和公共宣传提供资金。

儿童健康倡导者一直担心至少自2017年以来美国环保署对这些中心的支持丧失。12月,该机构的儿童健康保护咨询委员会敦促当时的管理员Scott Pruitt继续为这些中心提供财政支持。

委员会主席Barbara Morrissey在写道,他们是“多学科,社区导向调查的成功和有效模式”。 “合作儿童中心网络比个人研究所能完成的任务更加深刻和重要地推动了儿童环境健康领域的发展。”

四个月后,Pruitt发出了一个简短的 ,没有提到未来的资金。

“我承认强烈建议继续为这些中心提供财政支持,”他写道。 “我们将履行对这些中心的现有资金承诺。”

最近,美国环保署和一些政府机构的将研究中心描述为“重要资源”。

“除了对环境卫生问题进行科学研究外,每个儿童中心还与各社区合作伙伴和组织合作,为公共卫生保护提供信息,宣传和传播信息,”该计划说。

然而,在本财政年度结束时,许多中心的现有资金将用完 - 许多计划都在努力弥补这一不足。

翻译中心

Linda McCauley在佐治亚州亚特兰大的埃默里大学开设了一个中心,致力于研究非裔美国女性的孕产妇健康和早产。 其资金将于7月到期。

她的中心将尽最大努力尽可能“延长”资金,并且还在努力申请国立卫生研究院的其他资助以继续研究。

但她表示,更难找到有关该研究的公众宣传资助。

“我们让研究人员进行非常复杂和分析性的研究,了解妇女和儿童怀孕时的健康状况,但我们需要与亚特兰大社区进行沟通,”她说。 “这将会消失,因为这是中心的一个非常独特的贡献,以及它们之前的资金来源。”

NIEHS已经公布了为新的“儿童环境健康转化中心”提供五笔赠款的计划,以帮助向公众传播科学发现。 如果NIEHS决定继续前进,该资金将在2020年开始。

NIEHS没有回答有关翻译中心是否旨在取代或补充现有研究中心的问题,或EPA将如何为这些中心提供资金的角色。

在一份声明中,NIEHS健康科学家管理员Kimberly Gray仅表示这一概念“利用儿童环境健康研究的强大基础和NIEHS支持的机会,并创建了一个新的中心计划,以加速更广泛地向个人和社区传播和实施,如以及对公共卫生或其他影响的强烈关注。“

“就像建造一座建筑”

当美国环保署决定终止对儿童健康研究的支持时,上周自然首次格雷警告说,在没有长期合作机构的经济帮助下,NIEHS无法维持研究中心。 在这一点上,她说,NIEHS正试图通过资助外展来最大限度地发挥中心完成研究的影响力。

尽管美国环保署没有回应科学新闻出版物的几条评论请求,但一位机构发言人周五告诉E&E新闻,它“目前正在与NIEHS合作伙伴一起计划下一次招募儿童中心,但该机构无法制作任何新的中心的财务承诺将由未来的拨款资助。“

但加利福尼亚大学旧金山分校(UCSF)怀孕暴露于环境化学品儿童中心的主任特雷西伍德拉夫表示,此时EPA和国会可能提供的任何资金对于某些研究项目来说可能为时已晚。

“基本上,如果EPA将继续为该计划提供资金,他们必须已经提出[申请申请],因为资助程序可能需要长达两年的时间,通过RFA,拨款,审查和资金决策,”她说在电子邮件中。 “目前的情况是,在我们目前的儿童中心补助金在月底结束后,没有类似的资金。”

对于加州大学旧金山分校,可能的资金缺口意味着“我们将无法继续进行一些专注于孕产妇和胎儿接触以及化学品如何影响胎盘发育的研究 - 其中一些研究已经持续了五年多,因为这种类型的研究需要时间和资源,“她说。

“这就像建造一座建筑,”伍德拉夫补充道。 “有规划,基础开发,然后建设,然后进行持续维护。 如果你中断了这个过程或者没有维护它 - 它会崩溃。“

一个毁灭性的选择

以前拒绝美国环保署削减科学补助金的立法者正在讨论如何最好地保护风险研究。

国会山民主党助手说,我们“正在研究如何专门保护这些儿童的研究中心,并在未来几天内提供更多信息。”

根据儿童健康保护咨询委员会主席莫里西的说法,潜在的资金短缺使得一些支持者措手不及。

莫里西说,美国环保署首席财务官霍莉·格里夫斯两周前在华盛顿特区举行的两年一次的会议上向委员会作了介绍。但格里夫斯并未提及向研究中心提供资金的任何问题。

“如果研究中心缺乏资金是公开的,那让我想知道他们是否会向我们发送他们的首席财务官,”莫里西说。

格里夫斯的演讲确实包含了EPA为保护儿童健康所做的事情清单,包括清洁柴油校车的新拨款计划以及今年冬天制定的联邦领导行动计划。

虽然这些计划是有益的,但这些中心“对我们保护儿童的能力至关重要”,莫里西说。 “如果我们不知道儿童是如何脆弱的,我们就无法保护他们。”

目前,NIEHS计划为“翻译中心”拨款的资金将少于现有中心的一半。

埃默里的麦考利说,这为研究中心提供了一个毁灭性的选择,关于社区最需要了解的研究。

“我无法想象自己是一名非洲裔美国女性,并且不理解为什么我的宝宝处于危险之中以及如何保护自己,所以我希望我们能获得资金。 但是所有的中心都在做同样重要的工作,“她说。 “你怎么说'这五件事更重要'?”

终止对儿童中心的补助是特朗普环保局削减研究的几项举措之一。 例如,美国环保署拒绝批准关于神经毒性农药毒死蜱的拟议禁令,反映了农药行业提出的关于由哥伦比亚大学儿童环境健康中心资助的同行评审研究的观点( ,2018年8月23日) 。

将白血病和其他儿童疾病与杀虫剂联系起来的研究“使得这种治疗令人感到不舒服”,加州大学旧金山分校的伍德拉夫说,他是前美国环保署资深科学家兼政策顾问,克林顿总统和乔治W.布什总统。

美国环保署没有回答有关其工业盟友如何受益的问题。 但在加入政府之前游说化石燃料公司的管理员安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)今年早些时候表示,“保护儿童的健康是环保署的首要任务。”

惠勒在谈论美国环保署的预算提案。 它将拨款5000万美元用于旨在减少病虫害,哮喘诱因和学校铅暴露的“健康学校”补助金,但也将从四个研究饮用水中有毒化学品的研究项目中削减近2.260亿美元( , 3月18日)。

记者Kevin Bogardus做出了贡献。

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