地球巨大的火山口计数完成

火星上有超过30万个由小行星撞击产生的陨石坑。 月亮被覆盖了数百万,太多无法计算。 但地球表面不断被风雨侵蚀,隐藏着它的历史。 在地球表面发现了128个确认的撞击坑。 然而,一项新的研究表明,这个低数字不是懒惰搜索的结果; 已发现地球表面上所有大的撞击坑,没有人发现。

“我当然感到惊讶。”剑桥麻省理工学院的行星科学家Brandon Johnson说,他没有参与这项研究。 “这是第一次有人做过这种事情 - 考虑到侵蚀的影响。”

2014年,约翰逊领导了一项类似的研究,发现对于直径85公里或更大的陨石坑,地质记录应该是完整的。 根据影响的速度和地壳的年龄,他的团队预测了8个这样大小的陨石坑,并且已经确认了6到7个陨石坑。 这些巨大的陨石坑足够深,可以在侵蚀中存活下来,但它们可以被板块构造破坏,板块构造分裂,俯冲,或以其他方式混乱陨石坑所处的地壳 - 约翰逊的研究过程。

现在,德国弗莱堡大学的地球物理学家Stefan Hergarten和Thomas Kenkmann进一步进行了分析,发现有记录的记录完整到了小得多的撞击陨石坑。 他们将小行星撞击率的估计值与侵蚀率相结合,并将理论上的火山口分布与地质学家实际看到的相比较。 对于大于6公里的70个陨石坑,记录已经完成,他们说:正如研究人员将在9月1日出版的“ 地球和行星科学快报”中报道的那样, 。

Hergarten说,一方面,结果令人放心。 “它告诉我们,找到新的陨石坑不仅仅是其他人太愚蠢,”他说。 另一方面,它表明研究人员应该改变他们的重点。 陨石坑猎人应该放弃寻找大型狩猎者,并专注于寻找较小的狩猎者。 Hergarten说,也许在0.25公里到6公里宽之间的350个陨石坑仍未被发现。

印第安纳州西拉斐特普渡大学的撞击坑专家杰伊·梅洛什说,这篇新论文与陨石坑狩猎收益递减是一致的。 他说,尽管不断改进遥感技术,几乎任何人都可以在地球表面搜索圆形特征,但真正的陨石坑越来越少。 “这篇新论文的作用是让陨石坑猎人对小型陨石坑抱有很大希望,”Melosh说。

约翰逊指出,目前的研究只检查表面陨石坑。 还有60个有记录的陨石坑,埋在地下,并保存在盆地深层沉积物下面。 有些很大。 其中一个例子是墨西哥的Chicxulub,它是恐龙杀戮影响的残余; 另一个大型火山口位于美国东部切萨皮克湾的下方。 约翰逊说,如果你的事情很重要,你就不会完全失业。 “不要停止搜索,”他说,“只是搜索得更深。”