有争议的研究声称只有两种类型的老虎

老虎数量在全球范围内逐渐减少,但老虎类型也可能会受到重创。 一项有争议的新研究表明,只有两个虎而不是九个亚种。 该发现可能对老虎保护产生巨大影响,但不是每个人都同意该研究的结论。

留在野外的近4000只老虎通常被分为六个亚种:西伯利亚虎,孟加拉虎,华南虎,苏门答腊虎,印度支那虎和马来虎。 其他三个亚种被列为灭绝:巴厘岛,里海和爪哇老虎。

来自柏林莱布尼茨动物园和野生动物研究所的科学家通过比较头骨测量,毛皮模式,生态学和遗传学来研究这些亚种之间的差异。 他们使用已经发布的数据以及收集几个已灭绝亚种博物馆标本的新数据。 结合不同的特征,他们发现很少的证据可以可靠地区分这9个亚种。

相反,他们今天在“ 科学进步”中报道, :Su他老虎,由苏门答腊虎加上已灭绝的爪哇和巴厘虎,以及大陆老虎,包括所有其他。 该论文的作者之一安德烈亚斯威尔廷说,从遗传学角度来看,亚种之间存在差异。 “但如果我们一起看待所有特征,我们只能可靠地区分两个老虎的亚种。”

伯尔尼大学的动物学家Urs Breitenmoser说,这篇论文肯定会引起轰动,他没有参与这项研究。 他说:“但我发现这项工作非常有说服力,与近年来的其他研究结果一致,”就像一篇论文暗示里海虎和西伯利亚虎是同一个亚种。

Breitenmoser是国际自然保护联盟猫科专家组的联合主席,该联盟负责制定濒危物种红色名录。 两年前,猫专家组要求一个特遣部队更新所有野猫的分类。 结果预计在今年年底。 “他们也会考虑这个新提案,”Breitenmoser说。

不过,评论家仍在努力。 将俄罗斯圣彼得堡的Theodosius Dobzhansky基因组生物信息学中心的遗传学家Stephen O'Brien说,将三个Sunda亚种折叠成一个亚种可能是合理的,他们生成了本文中使用的一些遗传数据。 但是大陆虎在遗传上显示出足够的差异,被认为是六个独立的亚种。

问题的部分原因是老虎几乎没有时间进化出单独的亚种。 化石表明这些动物在200万年前在亚洲大部分地区漫游,但随后发生了灾难性事件。 遗传分析表明,大约7万年前,大多数动物都被杀死,可能是在苏门答腊岛上的超大型火山鸟羽爆发时。 可能只有一小群人幸免于难,而今天所见的所有变异都在过去的70,000年中得到了发展。

北京大学北京大学的一位遗传学家,在濒临灭绝的物种上工作的罗树金认为,这是足够的时间让不同的亚种在遗传上可以区分,但不能在形态上区分。 “遗传数据比形态学更加可靠和客观,”她说。 她认为,这九个亚种可以在遗传上区分,这应该足够了。 这就是为什么她对新研究持怀疑态度,这项研究也依赖于解剖学和生态学。

如果采用新的分类,它将为拯救老虎的努力带来一些重大变化。 德国世界自然基金会的保护专家Volker Homes说:“好处是它可以使保护变得更容易”。 他说,例如,可能有2000年的印度老虎可以用来支持可能在野外灭绝的南方虎的数量。 此外,成千上万出生在动物园的老虎对各种亚种的父母突然有资格进行育种和重建计划。

但Homes也警告说,也可能会产生负面影响。 许多国家为拥有一只独特的老虎感到自豪,并将其中的一些分类为一个亚种可能会减少拯救它们的努力。 “如果某些国家不是'他们'独特的老虎',那么有些国家不再感到有责任保护老虎。”